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英特尔收购芯片公司eASIC加速FPGA降低CPU依赖
浏览: 发布日期:2018-08-25

  eASIC位于英特尔公司总部所在地美国加利福尼亚州圣克拉拉,是一家生产可定制eASIC芯片的

  英特尔没有披露收购eASIC的财务条款,因为支付的价格对英特尔而言并不重要。英特尔发言人称,收购价格并“不高”。

  因此,在2017年11月的最后一轮投资中,根据PitchBook,它的估值约为1.1亿美元,大家可以据此对其收购价有一个大概的猜测。

  eASIC的技术和团队将成为英特尔可编程解决方案组(PSG)的一部分,该方案组是英特尔在2015年斥资167亿美元收购Altera后创建的。

  当时收购Altera时,是在PC和CPU市场滑坡的大背景下,这一收购交易扩大了英特尔创收基础。

  Altera是FPGA芯片的生产商——目标是解决计算领域最古老的问题之一:在利用软件在英特尔CPU等通用芯片上完成计算任务和把计算任务直接嵌入定制芯片之间实现平衡。

  定制芯片运行效率高,但存在开发成本高、不能很好地完成其他任务的问题,Altera芯片的目标是在两者之间找到一个中间地带。在购买后,客户可以通过重新编程,对部分芯片设计进行修改,享受定制芯片的优势。

  关于此次收购,英特尔方面的想法是eASIC技术与FPGA相辅相成,PSG部门公司副总裁兼总经理Dan McNamara表示:

  “ 由于数据和云服务的爆炸式增长,我们看到了FPGA的最大采用率,而且我们认为与Xilinx(赛灵思)相比,这将为我们带来很多差异化。”——Xilinx(赛灵思)是英特尔在FPGA中最大的竞争对手之一。

  Dan McNamara还说:“我们将能够提供端到端的生命周期来适应当今不断变化的工作负载和基础架构。市场上没有人能做到这一点。”

  FPGA设计允许公司快速修改芯片架构,但它们也需要更大的功率。eASIC芯片效率更高,可以从一开始就快速配置(但不能修改)。

  “芯片编程不是在现场,而是在工厂完成的。在工厂完成对芯片编程的成本仍然高达数十万美元,但只需要几个月而非两年的时间就能完成。”

  英特尔的想法是将eASIC作为向已经使用FPGA的英特尔(及其竞争对手)的客户的过渡,然后寻找下一步的迁移。

  可能需要用到eASIC功率级的应用包括4G和5G网络中的基带和无线电头,以及基于云的需要大量数据计算的应用,例如AI和视频服务,或财务风险分析。

  自2015年以来,英特尔和eASIC实际上一直在合作,当时后者开始向英特尔提供其ASIC设计风格的Xeon芯片。McNamara证实,英特尔从未投资过eASIC,但它已经多次考虑这个想法,包括最近也都在考虑,而不是收购。

  “战略合作伙伴关系也很好,但组合更好,”他说,“因为它将投资能力带到了下一个节点。当你是私营企业和风险投资支持时,你可以接受下一阶段创新所需的投资挑战。”

  他还注意到英特尔将在本次交易中获得的“关键人才”和知识产权——包括多项专利。

  其实eASIC本身已经感受到了作为一家小规模芯片公司的压力:它曾试图在2015年上市以筹集7500万美元,但在公开市场冻结初创企业上市之际,它取消了IPO。

  他们进军英特尔,是芯片行业长期整合的一部分。芯片行业能够从规模经济中获得更多价值,并向更大的客户销售端到端服务。

  “eASIC团队开发并部署了一个真正创新的结构化ASIC产品。eASIC技术与英特尔的知识产权和功能的结合将使这种经过验证的结构化ASIC产品无处不在地部署到令人兴奋的终端应用和市场中。这是开启eASIC新篇章的最佳时机。”eASIC总裁兼首席执行官Ronnie Vasishta在一份声明中表示。

  虽然许多技术和通信行业的从业者认为像物联网和5G这样的领域以及为其提供动力的基础设施、硬件和相关服务将是巨大的业务,但其实目前它仍然相对较小。

  在英特4月发布的最新季度收益中,PSG的收入为4.98亿美元——比一年前增长17%,但仍然是该公司以数据为中心的业务部门中最小的分部。

  相比而言,英特尔以PC为中心的客户计算部门收益82亿美元。但CCG(客户端计算事业部)仅在一年前增长了3%,所以英特尔业务的停滞和放缓是其需要收购像eASIC这样的公司并专注于未来技术的一个原因。

  几年前,eASIC董事会中增加了一名长期从事苹果业务的员工,外界猜测苹果公司可能也与该公司有关联,不过这一消息并未得到证实。

  这笔交易正值英特尔的关键时刻,除了过度依赖其传统业务的收入之外,英特尔一直面临着10nm芯片生产的延迟。

  6月英特尔又意外失去了因绯闻辞职的CEO Brian Krzanich。但新任CEO Robert Swan现在还是临时角色,McNamara表示,公司正在全力推进其之前的战略。

  “执行团队完全专注于我们的战略执行,本次收购就是一个很好的例子。”他说。